女性が自由になるアイテム その2

ショルダーバッグと小さな帽子

1955年に発売されたショルダーバッグは、シャネルが手持ちのバッグに、
革紐をつけたことがはじまりであった。
外出の際、バッグを小脇に抱えていては紛失すのではないかと不安がったシャネルが、
肩がけのバッグに作り変えたのが発端である。
それまで裾の長いドレスを来て、大きなつばのついた帽子を被り、
ヨタヨタと歩いていた女性たちは、シャネルのスーツを来て、肩からバッグを颯爽とかけ、
自由になった両手を振って街中を歩きまわりお洒落を楽しんだ。
まるで現代の女性たちのように。

1908年、シャネル25歳、パリに最初の帽子店を開いてから、
女性たちは、シャネルの装いに夢中だった。
その数年前の1903年、20歳、修道院を出たのち歌手をめざして歌っていた居酒屋で最初の
愛人と出会う。大富豪であった彼は、シャネルに飲み食いする為に働かなくてよい
生活を教えてくれた。
贅沢三昧の生活に招き入れられた彼女は、安楽な生活を手にいれたがすぐに退屈してしまう。
彼の自宅には、富裕層の友人たちが、多く出入りしていた。
その光景は、修道院で暮らしていた環境からは一変、何もかもが別世界であったが、
男の機嫌ひとつで生活が左右される娼婦、男の顔色をうかがいながら生活する女たち、
裕福な家系に生まれたというだけで、何もせずくだらないおしゃべりに一日
を費やす面々に嫌気がさしてゆく。

そんな女たちは、決まって頭には大きな帽子をかぶっていた。
ドレスはだらだらと裾を引きずりながらふらつきながら歩き、胴回りは流行りのコルセットで
締め上げ、男たちが買い与えたゴージャスな宝石類をを周囲に見せびらかすように身につけた。
シャネルは、そんな女性たちと一緒だと思われることを強烈に拒んだ。
その思いは彼女のファッションに投影されていく。
そんな中、シャネルは、男性が楽しむ乗馬を好み、男性顔負けに乗馬ズボンを着こなし、
頭にきちんと収まる小さな帽子を被った。
当初は、異質な彼女の姿に怪訝そうな表情を見せる貴婦人たちも、彼女の快活でエレガントな姿に、
心奪われ、またたくまに、シャネルの帽子店には注文が殺到した。

男の財力のもと、着飾る女性たちは、シャネルのファッションに憧れ、
彼女の提案を受け入れることになる。
それは、時代とともに世界中の女性の心を虜にしていく。
シャネルが提案した女性の姿とは、
小さな帽子を被り、ショルダーバッグをさっそうと肩がけし、
スーツを着こなす現代女性たちの姿そのものである。